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EPOS Kurdish Chronicle - photodiary from KRG

 
Tuesday, 07 October 2014 14:33
 
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by Roxane
EPOS Insights

 

ANKAWA

KRG is nowadays hosting something like 1,4 million refugees, mostly Iraqi-Arabs, that have fled from the advance of Daish, the jihadist group self-proclaimed "Islamic State". On August 7, the Christian town of Qaraqosh, located thirty kilometers far from Mosul, Iraq's second largest city already occupied by the islamists, was attacked. Kurdish Peshmerga had tried to prevent the attack, but due to the lack of weapons - not as sophisticated as the weapons that the jihadists stole in Mosul after the escape of the Iraqi soldiers - they were unable to continue to defend the city, and left it under the control of the Islamic State.

The people of Qaraqosh have had only few hours to run away and reach Ankawa, near the Christian suburb of Erbil, the capital of Kurdistan, where 30 camps have been settled up for about 75,000 IDPs.

These days, two months later the takeover of Qaraqosh, some of them are housed at St. Joseph's Church of the Iraq Chaldean Catholic Episcopate, that is also hosting some other Christians from Mosul and from its surrounding villages.

The communication is difficult: people speak only Arabic, but they welcome me so warmly. A 16 years old girl, Catherine, offers to help me, and she accepts to answer my questions. With few English words, few gestures but a lot of good will, we are able to understand each other and we have a long chat. She is from Qaraqosh, and she has been living here in Ankawa for two months with her family and several hundreds other refugees. UNICEF has set up tents to shelter them, and St. Joseph's Church has made all its adjacent buildings available to them. Large air-conditioned rooms are occupied mostly by families with infants and kids.

The Red Cross and other NGOs which my young guide has forgot the name, are providing for them all the needs, health care, water and food, diapers, milk and cradles for babies and even toys for children.

A disillusioned man explains to me that because of Daish, Iraq is over. They do not know when they will be able to go back home, or whether they will return one day. People in Ankawa have nothing to do and they feel isolated: it seems that inactivity and isolation are the worst things for them.

My visit is a very welcome distraction for everybody, and all the children intend to take advantage of it. They lead me in the courtyard of the Episcopate, and show me the garden: they give me roses and flowers, and let me join the adults only when they are sure that I have taken pictures of everyone.

Some little girls accompany me in the common rooms where families live with their children. At the beginning, young parents are a little bit intimidated by my presence, but after a while they proudly show me their babis. Older women do not hesitate to come and kiss me, and we exchange few words in English and French: "hello", "bonjour", "thank you".

A teacher of Arabic, a woman who fled Qaraqosh, is running Arabic classes for children who will unfortunately not attend school this year. She explains that it is important for children, but it is also for her, because in this way she is busy and involved in something which is helpful for her community.

The living conditions of the Christian refugees in St. Joseph's and Ankawa are probably the best compared to those ones of other IDPs in Kurdistan. By the way, people are suffering a lot for their forced exile and for this situation of solitude and loneliness that takes them far away from the rest of the world, isoleted and frustrated, and without any kind of privacy.

Faith is a ray of light for some of them. A man asks me to photograph the desktop of his laptop, an image of the Virgin's face that is bathed in tears: excited, he tells me that Mary is crying for all of them. Hope is the last thing ever lost!


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ANKAWA

Le Kurdistan accueillerait aujourd’hui  près de 1.400.000 réfugiés, la plupart irakiens, fuyant l’avancée de Daesh, groupe djihadiste autoproclamé "Etat Islamique". Le 7 août dernier, la ville chrétienne de Qaraqosh, située à une trentaine de kilomètres de Mossoul, qui était assiégée depuis plusieurs semaines, a à son tour été attaquée. Les Peshmergas kurdes avaient prévenu la veille au soir de l’imminence de l’attaque et de l’impossibilité pour eux de continuer à défendre la ville en l’absence d’armement suffisant, face à des terroristes qui disposent des armes nombreuses et sophistiquées abandonnées par l’armée iraquienne lors de la chute de Mossoul.

Les habitants de Qaraqosh n’ont eu que quelques heures pour fuir et gagner Ankawa, la proche banlieue chrétienne d’Erbil (capitale du Kurdistan) qui compte actuellement près d’une trentaine de camps pour environ 75.000 réfugiés.

Près de deux mois plus tard, une partie d’entre eux est hébergée à St Joseph, l’église de l’évêché catholique chaldéen qui accueille également quelques Chrétiens de Mossoul et des villages environnants.

Elle vient de Qaraqosh et vit ici depuis deux mois, avec sa famille et plusieurs centaines d’autres réfugiés.La communication est difficile, les réfugiés parlant uniquement l’arabe, mais l’accueil chaleureux. Une jeune fille de 16 ans, Catherine, se propose pour me servir de guide et répondre à mes questions. Avec quelques mots d’anglais, quelques gestes et beaucoup de bonne volonté, nous parvenons à nous comprendre, au moins pour l’essentiel. L’UNICEF a installé des tentes pour les abriter, et l’église St. Joseph a mis à leur disposition tous ses bâtiments annexes. Les grandes salles climatisées sont occupées principalement par des familles avec des nourrissons et des enfants en bas âge.

La Croix rouge et d’autres ONG dont ma jeune guide a oublié le nom, leur apportent l’aide nécessaire à leur survie, des soins médicaux, de l’eau et de la nourriture, des couches, du lait et des berceaux pour les bébés, et même des jouets pour les enfants.

Un homme m’explique désabusé qu’à cause de Daesh, l’Irak, c’est fini. Ils ne savent pas quand ils pourront rentrer chez eux, ni même s’ils pourront rentrer un jour, mais ce qui semble le plus peser aux réfugiés de St Joseph, c’est l’inactivité et l’isolement.

Ma visite est donc une distraction bienvenue dont les enfants entendent bien profiter. Ils m’entraînent dans la cour de l’évêché pour me faire admirer le jardin et m’offrir des roses, et n’acceptent de me laisser rejoindre les adultes que quand ils sont certains d’être tous sur les photos.

Les filles m’entrainent dans les salles communes où vivent les familles avec des enfants. Les jeunes parents sont un peu intimidés, mais fiers de me montrer leur bébé. Les femmes plus âgées n’hésitent pas à venir m’embrasser avant d’échanger les quelques mots d’anglais et de français qu’elles connaissent: "hello", "bonjour", "thank you".

Une professeure d’arabe, elle aussi réfugiée de Qaraqosh, assure des cours d’arabe aux enfants qui ne seront malheureusement pas scolarisés cette année. Elle me fait comprendre que c’est important pour les enfants, mais aussi pour elle, car ça lui permet d’avoir une occupation tout en aidant sa communauté.

Les réfugiés chrétiens de St Joseph sont probablement parmi les mieux lotis du Kurdistan, mais ils souffrent de leur exil forcé et de cette solitude dont ne les protège pas la vie en communauté, où l’intimité est impossible, et où le confinement les isole du reste du monde.

Certains puisent du courage dans leur foi: un homme m’a demandé de photographier le fond d’écran de son ordinateur portable, une image de la Vierge le visage baigné de larmes, et m’a expliqué, ému, qu’aujourd’hui Marie pleure pour eux.




 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 


 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

© Copyright 2013 – 2014 photos by Roxane/EPOS                                                                                                                                                                       All rights reserved

Last modified on Wednesday, 08 October 2014 07:27
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